Dépression chez les personnes âgées

Depuis la mort de sa femme il y a deux ans, George n’avait pas été le même. Il s’était endormi la plupart de la journée, il s’était retiré de son club de cribbage, et son appétit avait presque disparu.

Pour ses enfants, il semblait que George était probablement encore en deuil de sa femme. George et Maggie étaient mariés depuis 65 ans, et il était logique qu’il luttait avec sa mort. Mais ce qu’ils ne réalisaient pas, c’est que George souffrait de dépression et que la mort de sa femme n’était pas le seul facteur contributif.

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À mesure que nous vieillissons, nous sommes confrontés à de nombreux défis qui peuvent causer un stress émotionnel extrême — la mort d’un conjoint n’est qu’un exemple de ces défis. Nous subissons également une pléthore de changements physiologiques. Nous perdons de la masse musculaire, notre cœur et nos poumons lent, et il y a un changement dans les niveaux de neurotransmetteurs dans notre cerveau.

En raison de tous ces changements émotionnels et physiques importants, il est difficile de déterminer ce qui provoque la dépression dansles personnes âgées. Cependant, nous pouvons mieux comprendre la santé mentale de nos proches vieillissants si nous connaissons les divers facteurs de risque de dépression et que nous les identifions comme des déclencheurs potentiels ou des facteurs contributifs à cette maladie mentale.

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Causes de la dépression chez les personnes âgées : les nombreux défis du vieillissement

Les enfants de George n’avaient pas tort de supposer que les changements dans son état mental et physique étaient liés à la mort de sa femme, mais ils n’ont pas tenu compte du fait que ce n’était probablement pas le seul facteur contribuant à la dépression non diagnostiquée de George. La majorité de la population vieillissante subit des événements stressants ou traumatiques, et tout le monde subit des changements physiologiques, mais seulement un faible pourcentage (de 1 à 15 %) devient déprimé. Ce fait amène les chercheurs à conclure que les adultes vieillissants qui développent une dépression apparemment en conséquence directe d’un changement de vie majeur sont probablement plus vulnérables à développer une dépression pour des motifs génétiques ou cognitifsraisons.

Néanmoins, lorsque vous essayez de comprendre la santé mentale de votre bien-aimé vieillissant, cela aide à identifier les facteurs contributifs potentiels de la dépression afin que vous puissiez les aider à adopter une approche préventive de la dépression. S’assurer qu’ils ont le soutien dont ils ont besoin lorsqu’ils font face à des défis inévitables peut améliorer leur santé mentale.

Voici quelques-uns des facteurs déclencheurs ou facteurs contributifs de la dépression chez les adultes vieillissants :

  • Retraite : Pour beaucoup de gens, leur travail donne un sens à leur vie. Non seulement une carrière donne aux gens un sens du but, mais c’est aussi une entreprise très sociale. Lorsque les adultes vieillissants prennent leur retraite, ils peuvent manquer la stimulation sociale et cognitive que leur a procurée le travail. Cela peut entraîner le retrait social et l’isolement, qui sont des signes courants de dépression.
  • Mort d’amis et de proches : À mesure que nous vieillissons, nous éprouvons la perte de ceux qui sont proches de nous. Le deuil est unpartie naturelle de la perte, mais généralement, cette période de tristesse intense est poivrée de moments de joie et de gratitude. Dans le cas de George, il n’a jamais ressenti de soulagement de sa tristesse et a lentement glissé dans la dépression.
  • Problèmes de santé : Nous avons tendance à connaître un déclin persistant de notre santé physique au fur et à mesure que nous vieillissons, et de nombreux adultes vieillissants connaissent l’apparition d’une maladie chronique ou potentiellement mortelle. Le diabète, la démence, les accidents vasculaires cérébraux, la maladie de Parkinson, les infections et les troubles thyroïdiens ont été identifiés comme des facteurs biologiques de risque de dépression chez les adultes vieillissants. On s’intéresse de plus en plus au lien entre le cancer et la dépression.

C’ est une réponse humaine normale de ressentir de la tristesse ou de l’anxiété à la suite de ces changements de vie difficiles, comme pour toute période de changement ou de transition dans nos vies. Mais généralement, au fur et à mesure que nous nous adaptons, ces sentiments se dissipent normalement. Si elles persistent et s’aggravent, cependant, dans la mesure où elles sont négativesimpact ou interférer avec la vie quotidienne de votre bien-aimé, il est possible qu’ils sont aux prises avec la dépression. Et si tel est le cas, les symptômes sont susceptibles de persister jusqu’à ce qu’ils reçoivent un traitement approprié.

Les produits pharmaceutiques peuvent faire partie de ce qui provoque la dépression chez les personnes âgées

Bien qu’il y ait tant de facteurs pouvant contribuer à la dépression chez les personnes âgées, certains produits pharmaceutiques peuvent également augmenter la probabilité de dépression. Bien que ces effets secondaires puissent survenir chez n’importe qui à tout âge, les personnes âgées sont plus sujettes à la dépression comme effet secondaire d’un médicament parce que leur corps ne métabolise pas aussi rapidement et efficacement.

Si vous remarquez les signes et symptômes révélateurs de la dépression chez votre bien-aimé vieillissant et que vous savez qu’il prend un ou plusieurs types de médicaments, il pourrait souffrir d’une dépression induite par le médicament.

Voici certains des médicaments couramment pris par les adultes plus âgés qui ont été démontrés à cause d’un médicamentdépression :

  • Médicament pour la maladie de Parkinson
  • Médicaments pour la pression artérielle
  • Bêta-bloquants (Lopressor)
  • Bloqueurs des canaux calciques
  • Inhibiteurs de l’ECA
  • Somnifères
  • Stéroïdes (c.-à-d. prednisone)
  • Médicaments hypocholestérolémiants (c.-à-d. Lipitor)

Ceux qui prennent plusieurs médicaments, comme beaucoup d’adultes vieillissants, courent un plus grand risque de souffrir de dépression comme effet secondaire. Assurez-vous de vérifier avec leur médecin si vous soupçonnez que votre être cher vieillissant souffre d’une dépression induite par le médicament.

Bien que vous ne connaissiez peut-être jamais la cause exacte de la dépression de votre bien-aimé vieillissant, il est important de comprendre les facteurs contributifs afin que vous puissiez leur obtenir le genre d’aide professionnelle dont ils ont besoin. Santé comportementalepeuvent être efficaces pour quelqu’un qui est en deuil d’un être cher, tandis qu’une aide médicale peut être nécessaire pour traiter la dépression induite par la drogue. Quel que soit le voyage à venir, la chose la plus importante que vous pouvez faire est de montrer à votre bien-aimé vieillissant l’amour, la compassion et le soutien inconditionnels sur leur chemin vers une meilleure santé mentale.

L’ Institut sur le vieillissement offre une variété de ressources précieuses et compatissantes pour les aidants naturels et les adultes vieillissants. Communiquez avec nousaujourd’hui au 415-750-4111 pour en savoir plus sur notreprogramme depsychothérapie,leCentre pour la prévention du suicide des personnes âgéeset lesservices liés au deuil.

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